परिभाषा
Affirmative action या सकारात्मक विभेद को कनाडा और दक्षिण अफ्रीका में employment equity के नाम से भी जाना जाता है, यूके में positive action कहा जाता है, और भारत में हम इसे आरक्षण के रूप में जानते हैं। वस्तुतः Affirmative action या सकारात्मक विभेद किसी राज्य के ऐसे समूह को विभेदित करते हुए लाभ पहुँचने का कार्य है जो सामाजिक रूप से वंचित रहे हैं और वहाँ की संस्कृति में भेदभाव का शिकार रहे हैं।
यह दुनिया में विभिन्न सरकारों की वह नीति जिसमें समाज के उन वर्गों के पक्ष में ‘उल्टे भेदभाव’ को बल देता है जो भेदभाव और शोषण का सामना कर रहे हैं। इस तरह की कार्रवाई का उद्देश्य इन वर्गों के हितों की सुरक्षा और संरक्षण करना है और उन्हें समाज के अन्य उच्च वर्गों के साथ समान स्थिति में पहुंचना है। सकारात्मक कार्रवाई को दुनिया के विभिन्न हिस्सों में अलग-अलग नामों से जाना जाता है। विभिन्न देशों ने इस नीति को अलग-अलग रूपों में लागू किया है। उदाहरण के लिए, भारत में, एक आरक्षण प्रणाली है जो सरकारी नौकरियों और शैक्षणिक संस्थानों में समाज के पिछड़े वर्गों में निश्चित प्रतिशत सीटें देती है। इसी तरह, अमेरिका जैसे कुछ देशों में वंचित वर्गों को विशिष्ट कोटा दिए बिना उन्हें रोजगार, छात्रवृत्ति, शिक्षा जैसे विभिन्न चयन प्रक्रियाओं में प्राथमिकता, वरीयता या विशेष ध्यान दिया गया है। हालांकि, ब्रिटेन में, “सकारात्मक विभेद” को अवैध माना जाता है ताकि सभी प्रतियोगिताओं में समानता सुनिश्चित हो सके।
यह यह देखा गया है कि जिन राष्ट्रों में यह “उल्टा भेदभाव”, न केवल समाज के तथाकथित ‘विशेषाधिकारित वर्गों’ पर प्रतिकूल प्रभाव डालता है, बल्कि इस नीति के लाभार्थियों के दीर्घकालिक हितों को भी अपने हितों के साथ-साथ व्यापक हितों के साथ भी कम कर दिया है। राष्ट्रों जहां यह लागू किया गया है
सकारात्मक विभेद या (Affirmative action) की उत्पत्ति
शब्द ‘Affirmative action’ की उत्पत्ति और प्रयोग सर्वप्रथम अमेरिका में हुआ था। पहली बार 1961 में “कार्यकारी आदेश सं० 10925” में इसका इस्तेमाल किया गया था, जो कि रोजगार के दौरान सरकारी ठेकेदारों द्वारा कर्मचारियों से समान व्यवहार के लिए जारी हुआ था। जिसमें किसी को वंश, पंथ, रंग या राष्ट्रीय मूल के आधार पर भेदभाव नहीं करने का भाव निहित था।
अमेरिका में 1965 में “कार्यकारी आदेश सं० 11246” में फिर से ‘Affirmative action’ शब्द का प्रयोग किया गया, जिसमें सरकारी नियोक्ताओं को कर्मचारियों की भर्ती की प्रक्रिया में जाति, धर्म और राष्ट्रीय मूल के आधार पर ‘सकारात्मक विभेद’ करने का आदेश दिया गया था।
“सकारात्मक विभेद” के लिए दिए गए इस आदेश का औचित्य पूर्व में हुए भेदभाव और शोषण के लिए क्षतिपूर्ति करना था, जो कि भेदभाव सहने वाले वर्गों के माध्यम से किया जाना था। लेकिन यह गलत है कि एक पिछली गलती को सुधारने के लिए, हम ‘एक अलग तरह की गलती’ करें।

सकारात्मक विभेद का इतिहास
सकारात्मक विभेद की अवधारणा पहली बार 1958 में फ्रांस के संविधान में देखी गई थी, जिसने जाति, धर्म या लिंग के आधार पर भेदभाव को नापसंद किया। 1980 के दशक में, फ्रांस ने प्राथमिक और माध्यमिक विद्यालयों के वित्तपोषण के संबंध में एक सकारात्मक विभेद की अवधारणा का इस्तेमाल किया, जो दुनिया के समकालीन अस्तित्व से काफी अलग थी। इस नियम के तहत, कुछ स्कूलों को ‘प्राथमिकता शिक्षा क्षेत्र’ के रूप में लेबल किया गया था और दूसरों की तुलना में अधिक धनराशि प्रदान की गई थी। 1990 के दशक में, फ्रांसीसी रक्षा मंत्रालय ने उत्तर-अफ्रीकी मूल के फ्रांसीसी सैनिकों को प्रोन्नत करने और लाइसेंस बनाने में प्राथमिकता देने के लिए सकारात्मक विभेद की अवधारणा का इस्तेमाल किया।
हाल ही में फ्रांस ने एक नियम तय किया है ताकि सभी सूचीबद्ध स्टॉक एक्सचेंजों और सरकारी स्वामित्व वाली कंपनियों में निदेशक मंडल के रूप में महिलाओं के लिए कम से कम 20% आरक्षण सुनिश्चित किया जाए। 27 जनवरी, 2017 के बाद यह आरक्षण बढ़कर 40% हो गया है।
अमेरिका वह दूसरा देश था जिसने सकारात्मक विभेद की अवधारणा का उपयोग और कार्यन्वयन किया। 1960 के दशक में, संयुक्त राज्य ने देश में प्रोन्नति, वेतन वृद्धि, छात्रवृत्ति, शैक्षणिक संस्थानों में प्रवेश आदि में नस्लीय भेदभाव से पीड़ित लोगों के हितों की रक्षा करने और उन्हें सुरक्षित करने के लिए “सकारात्मक विभेद” की अवधारणा को अपनाया। बाद में, इस अवधारणा में लैंगिक भेदभाव को शामिल करने के लिए विस्तारित किया गया था। इसका इस्तेमाल 1961 में जॉन एफ कैनेडी ने कार्यकारी आदेश 10925 में और 1965 में कार्यकारी आदेश सं० 11246 में लिंडन बी जॉनसन द्वारा किया था।
अमेरिका में “सकारात्मक विभेद” को लेकर कई संवैधानिक वैधता के साथ-साथ अदालत के मामलों का सामना करना पड़ रहा है। इसका कारण यह था कि ‘सकारात्मक विभेद’ ने सिस्टम में शून्यता बना दी, जहां कम-योग्य, संरक्षित समुदायों ने योग्य उम्मीदवारों की नौकरी और उच्च पदों को छीन लिया था। अमेरिका में कई राज्यों ने अपने राज्यों में संवैधानिक संशोधन किए हैं, ताकि सार्वजनिक संस्थानों द्वारा सकारात्मक विभेद पर प्रतिबंध लगाया जा सके। फिर भी वहाँ अल्पसंख्यकों की संख्या बढ़ाने के लिए कॉलेजों द्वारा अवैध कोटा का गुप्त उपयोग भी किया जा रहा है।

अगर संक्षेप में कहा जाए तो सकारात्मक विभेद एक तरह का बदले का भेदभाव है जो पूर्व में हुए कथित अत्याचार और शोषण के प्रतिशोध के रूप में वर्तमान पीढ़ी से लिए जाने का समर्थन करता है। यह सुनने में ही अन्यायपूर्ण और अतार्किक लगता है। किसी और की क्षति कर किसी की क्षतिपूर्ति भला कैसे सम्भव है? मगर वोटबैंक की राजनीति ने इस प्रक्रिया को भी सही साबित करने की कोशिश कि है, हमें आवश्यकता है ऐसी व्यवस्था की जाए जो पूर्व में हुई क्षति को इस तरह से भरे जिससे किसी अन्य की क्षति ना हो। शोषण का बदला शोषण कभी नहीं हो सकता है। चाहे सकारात्मक कहा जाए या सुधारात्मक, यह अवधारणा विनाशक ही है।